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Connaissez-vous l’histoire du Père Noël ?

mercredi 17 décembre 2014, par Mme MERMET

Au 4è siècle avec la montée du christianisme, l’Eglise fixe la date de naissance du Christ au 25 décembre. Cette date entre en concurrence avec les Saturnales romaines qui avaient lieu du 17 au 24 décembre.

Voici son évolution au fil des siècles ....

Antiquité

En Asie Mineure l’évêque Nicolas de Lycie ressuscite 3 enfants et devient ainsi Saint Nicolas de Lycie, protecteur des enfants.

Moyen Age

Pendant les Croisades les reliques de Saint Nicolas arrivent en Italie et en France et le mythe est diffusé dans toute l’Europe.

Le personnage de Saint Nicolas est alors fêté le 6 décembre. Il porte une longue barbe et distribue des cadeaux aux enfants sages, alors que ceux qui ne l’ont pas été sont punis par le Père Fouettard.

XVIIè siècle

Avec la Réforme Protestante, le sapin fait son apparition.
Les catholiques adoptent quant à eux la crèche et les santons.
Saint Nicolas devient en Europe du Nord Sinter Klaas.

XVIIè au XIXè siècle

Les Hollandais émigrés aux Etats Unis répandent le personnage de Saint Nicolas qui devient Santa Claus.
La date du 6 décembre est abandonnée pour retenir celle du 25 décembre, jour des enfants, associée à la naissance de Jésus. Santa Claus fait donc sa tournée de cadeaux la nuit du 24 décembre.

Une publicité pour Coca-Cola fixe le costume en rouge et blanc.

XXè – XXIè siècle

Où est né le Père Noël ?
Au pôle Nord ? En Laponie ? En Sibérie ? En Suède ? En Norvège ? Au Groenland ?
Nécessitant de la végétation pour nourrir ses rennes, on décrète finalement qu’il vit en Laponie.

D’après le diaporama La Géopolitique du Père Noël, publié sur lemonde.fr.

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